Willem Bartel van der Kooi aanjager mienskip Stynsgea

Het is een komen en gaan in het oude postkantoor van Augustinusga. Het kantoor is 13 jaar geleden gesloten, maar fungeert nu als locatie voor de kaartverkoop van het theaterspektakel over Willem Bartel van der Kooi.

Het theaterspektakel wordt opgevoerd op 8 en 9 juni en is onderdeel van een jaarrond programma rond de beroemde schilder die 250 jaar geleden werd geboren in Augustinusga. Willem Bartel van der Kooi wordt gerekend tot de grootste portretschilders van de 19e eeuw en er hangt zelfs werk van hem in het Rijksmuseum, maar in zijn geboortedorp zijn er maar weinigen die dit weten, zegt voorzitter Martin Brandsma van de werkgroep Portraits & Paradise.

Deze groep van vier personen (naast Martin Brandsma nog Henk Laanstra, Anja Klok en Henk Hofmann) heeft de schilder en zijn geboortejaar 1768 als rode draad genomen voor een jaar vol activiteiten in het dorp. Dat begon in januari al met een grote  lasershow en met een raadsvergadering van de gemeenteraad van Achtkarspelen in de stijl van 1768. In mei was er een expositie van werk van Van der Kooi in de Augustinuskerk en deze zal ook te zien zijn als de kerk wordt opengesteld tijdens Tsjerkepaad.

Begin juni is het dorp in de ban van het grote theaterspektakel dat op 8 en 9 juni zal worden opgevoerd. ‘Als er iets verbindend werkt, dan is dit het wel’, zegt Brandsma. ‘Of je doet mee, of je komt kijken. Er werken 100 personen mee aan het theater en er kunnen tweemaal 200 mensen komen kijken.’

Het theaterspektakel is uitgedacht en wordt opgevoerd door leden van de Stynsgeaster toneelclub Jounswille samen met dorpsgenoten, die het acteren ook eens wilden beleven. Ook de andere activiteiten wordt samen met verenigingen uit het dorp opgepakt. ‘Wij komen met ideeën en zetten die uit bij andere groepen. We zijn aanjagend en proberen ook te faciliteren’, legt de voorzitter uit. ‘Op die manier betrek je veel verenigingen en commissies bij de activiteiten, maar ontstaat er ook samenwerking in het dorp. We hopen dat dit ook na dit jaar blijft doorgaan, dat is onze insteek.’

De verbondenheid in het dorp is al een mooi resultaat van het ‘Van der Kooi-jaar’ in Augustinusga. De werkgroep Portraits & Paradise gaat echter verder met de doelstellingen: ze willen het dorp op de kaart zetten. ‘Uit onderzoek blijkt dat we het in de toekomst vooral van toerisme en zorg moeten hebben. We wonen hier in een prachtige regio, de Noardlike Fryske Wâlden, en dat willen laten zien’, zegt Henk Hofmann, die vanuit dorpsbelang bij de werkgroep is betrokken. ‘Je hebt een boegbeeld nodig om je dorp op de kaart te krijgen en dat is Willem Bartel van der Kooi.’

Dat is al gelukt: Augustinusga werd uitgeroepen tot Cultureel Hoofddorp van Achtkarpspelen en de werkgroep won de Kultuerpriis Achtkarspelen 2018.

Na het theaterspektakel is het dan ook nog zeker niet afgelopen in Augustinusga. Op 7 juli is het leven en werk van de beroemde schilder verwerkt in de Swaddekuier. Ook komt er een evenement gebaseerd op het tv-programma Kunst & Kitch – waarbij uiteraard wordt gehoopt dat er een echte Van der Kooi wordt ontdekt – en is er begin september een wandelevenement waarin het eten in de tijd van Van der Kooi centraal staat. De jeugd organiseert later dit jaar nog een spokentocht en zeepkistenrace. De afsluiting is in november, waarbij meteen ook het 125-jarig jubileum van dorpsbelang wordt gevierd.

Een druk jaar, beamen Brandsma en Hofmann. ‘Wij organiseren niet zelf, maar zijn wel nodig als aanjager. Het is vooral mooi om te zien hoe de verenigingen met elkaar in contact komen en gaan samenwerken. Dat is niet alleen sociaal mooi, maar ook praktisch, want je kunt veel van elkaar lenen.’ Ook het gebruik van het postkantoor wordt positief ontvangen in het dorp. ‘Mensen komen hier om herinneringen op te halen en om elkaar te ontmoeten. Want een ontmoetingsplek zoals een dorpshuis missen we hier, dat is nog een grote wens’, zegt Hofmann.

Op de foto: Akkie Nicolai is weer even postkantoorhoudster in Augustinusga. Ze wordt bij de kaartverkoop geholpen door Joukje Bekkema en Ilse Brandsma, die hun maatschappelijke stage bij Portraits & Paradise invullen.

Tekst & headerfoto: Ida Hylkema
Foto’s in de tekst: Geert Huisman (via Wâldnet)